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Vacunación contra un grupo de enfermedades causadas por la bacteria neumococo

PROMUEVEN VACUNACIÓN CONTRA NEUMONÍA PARA ADULTOS MAYORES DE 65 AÑOS

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Aumentar las tasas de vacunación contra un grupo de enfermedades causadas por la bacteria neumococo, una de las principales causas de muerte en adultos mayores de 65 años, es el objetivo para el próximo 12 de noviembre, Día Mundial de la Neumonía, afirmó hoy el infectólogo Daniel Stamboulian.
"Uno de los objetivos es incorporar la vacuna a las campañas anuales del PAMI, que durante mucho tiempo dio la neumocócica aunque no con la periodicidad de la antigripal, pero la idea es que se den las dos juntas", dijo Stamboulian a Télam.
El anuncio se realizó en un seminario del que participó también el jefe de la División Neumonología del Hospital de Clínicas, Carlos Luna.
La enfermedad causa anualmente unas "20.000 muertes en Argentina; el uno por ciento de la población del país tiene una neumonía por año y hay un incremento de incidencia de la enfermedad a lo largo de la vida a partir de los 50 a 60 años", informó Luna, director de la carrera de Neumonología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires.
El médico indicó que "es la quinta causa de muerte global, por encima del VIH-Sida", con dos millones de decesos anuales en el mundo.
"La neumonía en adultos está subestimada porque no se comprende cuál es la magnitud del problema y se desconoce la importancia de la vacunación como forma de prevención", consideró Luna.
El hecho de que Argentina tenga incorporada la vacuna al calendario nacional representó un "38 por ciento de reducción de internaciones en niños menores de dos años", reportó Stambulian.
Entre los grupos de riesgo se cuentan además los adultos mayores de 65 años, quienes padezcan enfermedad pulmonar crónica, insuficiencia renal, infección por el Virus de Inmunoinsuficiencia Humana (VIH-Sida) o sean fumadores.
"Quienes tengan fiebre alta, dolor en el pecho y tos deben concurrir rápido al médico", advirtió Stamboulian.
La neumonía es una de las infecciones causadas por la bacteria neumococo, que se transmite a través de secreciones respiratorias y tiene dos vacunas, la antineumocócica conjugada 13-valente y la polisacárida.
Stamboulian dirige un estudio latinoamericano sobre la influencia de la neumonía en el Cono Sur, que se realiza simultáneamente en la ciudad rionegrina de General Roca, la uruguaya de Rivera y la paraguaya de Concepción.
"El estudio se hace en Roca, Rivera y Concepción porque se eligió una población que tuviera entre 80.000 y 100.000 personas", asentada históricamente en el lugar, contó en referencia al trabajo que patrocina la Fundación Centro de Estudios Infectológicos.
El estudio consiste en que, cuando un médico ve un paciente con posible neumonía, "le saca una radiografía y anuncia el caso a un centro de información que registra a la persona, así como los centros radiológicos que vean una placa" con evidencia de enfermedad neumocócica, lo que redunda en un "trabajo buenísimo". 
Las instituciones sanitarias desarrollarán iniciativas de divulgación en la semana del 5 al 11 de noviembre, en vísperas del Día Mundial de la Neumonía.

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